मैस्टोडॉन

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न्यू योर्क नगर के एक संग्राहलय में एक मैस्टोडॉन का अस्थिपंजर
अमेरिकी मैस्टोडॉन का मनुष्य के साथ तुलनात्मक चित्रण

मैस्टोडॉन (अंग्रेज़ी: mastodon) एक विशाल दांतों वाला हाथी-नुमा स्तनधारी जीव था जो लगभग ११,००० वर्ष पूर्व विलुप्त हो गया।[1] यह एशिया, अफ़्रीका, यूरोप, उत्तर अमेरिका और मध्य अमेरिका में रहा करता था। मैस्टोडॉन की नस्ल की सब से प्राचीन अश्मीभूत हड्डियाँ (फ़ॉसिल) अफ़्रीका में कांगो में मिली हैं और यह लगभग ४ करोड़ वर्ष पुरानी हैं। इनके अन्दर के (खाने वाले) दांतों को जाँचकर पता लगा है के हालांकि यह देखने में हाथी और प्राचीन मैमथ जैसे ज़रूर लगते थे, लेकिन इनके रहन-सहन में काफ़ी अंतर था। हाथी और मैमथ के दांत चपटे होते हैं जिनसे वह घास-फूस पीसते हैं। मैस्टोडॉनों के दांतों में एक उभरा हिस्सा होता है जिस से वे पत्तियाँ और टहनियाँ अधिक आसानी से चबा सकते हैं।[2] इनका सर भी मैमथों से ज़्यादा बड़ा और चपटा था और इसका शरीर उनसे अधिक मोटा था।

माना जाता है के हज़ारों साल पहले जब मूल अमेरिकी आदिवासियों के पूर्वज साइबेरिया से उत्तर अमेरिका पहुँचे तो वहाँ उन्होने मैस्टोडॉन पाए। यह विशाल जानवर उनके लिए एक मांस का स्रोत हो गया और वे इनका शिकार करने लगे। एक मैस्टोडॉन को मारने से शिकारियों को सैंकड़ो किलो मांस मिलता था जिसे एक बार में खा पाना बहुत मुश्किल होता होगा। इस मांस को ख़राब होने से बचने के लिए क़बीले इसे ठंडा रखने की कोशिश करते थे। इतिहासकारों को अमेरिका के कुछ स्थानों पर जल द्वारा ठंडा करके मैस्टोडॉनों के मांस को सुरक्षित रखने के सुराग़ मिले हैं।[3]

इन्हें भी देखें[संपादित करें]

सन्दर्भ[संपादित करें]

  1. Annotated bibliography of Quaternary vertebrates of northern North America: with radiocarbon dates, Charles Richard Harington, Canadian Museum of Nature, University of Toronto Press, 2003, ISBN 978-0-8020-4817-2, ... evidence suggesting the mastodons of eastern North America were associated with open spruce woodlands or spruce forests. He speculates that their extinction was initiated by increasing dryness 11000-10000 BP ...
  2. The geographical distribution of mammals, Andrew Murray, Day, 1866, ... The Mastodon was an enormous Elephant-like animal with less complex grinding teeth than the true Elephants ...
  3. Ancient agriculture: from foraging to farming, Michael Woods, Mary Boyle Woods, Twenty-First Century Books, 2000, ISBN 978-0-8225-2995-8, ... Mastodons, extinct relatives of modern elephants, yielded hundreds of pounds of meat — far too much for hunters ... Dr. Fisher discovered evidence of underwater caching while excavating 11000 year-old butchered mastodons ...