बाल्कन

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दक्षिण-पूर्वी यूरोप का बाल्कन प्रायद्वीप

बाल्कन या बाल्कन प्रायद्वीप दक्षिण-पूर्वी यूरोप का एक क्षेत्र है जो भौगोलिक तथा ऐतिहासिक दृष्टि से अपना अलग पहचान बना चुका है। इसका कुल क्षेत्रफल 5,50,000 वर्ग किलोमीटर तथा जनसंख्या लगभग साढ़े 5 करोड़ है।

इसे बाल्कन प्रायद्वीप भी कहा जाता है जिसका कारण इसकी भौगोलिक स्थिति है। यह तीन ओर से समुद्र से घिरा हुआ है - पूर्व में काला सागर तथा दक्षिण तथा पश्चिम में भूमध्य सागर के छोटे उपसागर।

ऐतिहासिक दृष्टि से यह कई बड़े संघर्षों तथा आन्दोलनों का केन्द्र रहा है।