राई जनजाति

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नेपाल की राई स्त्रियाँ काठमांडू नेपाल २००९

राई या खम्बू नेपाल, सिक्किम, तथा दार्जीलिंग की पहाडि़यों की निवासी अति प्राचीन किरात जनजाति है। राई का असली नाम खम्बु है, राई का मतलब हाेता है राजा


माङखिम खम्बु राई जाति का मंदिर आरिटार सिक्किम

राई लोग भारतीय उपमहाद्वीप के स्वदेशी नृजातीय समूह हैं, जो अब आधुनिक नेपाल और वर्तमान भारत मे है। ये मुख्यतः सिक्किम और पश्चिम बंगाल (मुख्य रूप से दार्जिलिंग हिल्स) के भारतीय राज्यों में निवास करते हैं। वे राई अर्थ राजा थे (पुरानी खस कुरा (नेपाली) में राई का अर्थ राजा होता है। जब राजा पृथ्वी नारायण शाह ने खम्बू राजा को हरा नहीं सकते थे, तो साहा ने किसी तरह उन्हें विश्वास में लिया कि भूमि उनकी हमेशा के लिए है और उन्हें राई नाम दिया है। बिक्रम सम्बत 1632 के आसपास। तब राई को क्षेत्र के शीर्ष नेताओं को प्रदान किया गया था। उन्हें भूमि कर इकट्ठा करने की शक्ति दी गई थी। इसीलिए कभी-कभी राई लोगों को जिमी या जिमी-वाल कहा जाता है। राई किरात समूह से संबंधित हैं। किरात लिम्बु, सुनुवार, यक्खा और धिमाल इन जातीय भी किरात समुदाय मे आते हैं कीरत राई समुदाय से संबंधित लोगों को कई उप-जाति समूहों में विभाजित किया गया है। लेकिन यह माना जाता है कि किरात राई के मूल रूप से सिर्फ 10 उप-जाति समूह थे: उप-जाति समूह के भीतर भी, किरात राई को पाछा(उप समुह) में विभाजित किया गया है। उदाहरण के लिए, बान्तवा उप-जाति समूह से संबंधित किरात राई के पास कई पाछा हैं जैसे मागंपागं, मुकरुंग, छांगछा, इसरा, आदि। भाषा: किरात राई भाषा के धनी हैं। उनके पास विभिन्न भाषाएं हैं, प्रत्येक उप-जाति समूह अपनी स्वयं की किरात राई भाषाएँ बोलते हैं। लेकिन राज्य की एक भाषा की नीति, प्रवासन, अंतर-जाति और अंतर-उप-जाति विवाह, गरीबी और अन्य संस्कृतियों के प्रभाव के कारण, कई किरात राई भाषाएं पहले ही गायब हो गई हैं, जबकि अन्य विलुप्त होने के कगार पर हैं। बहिंग, कोयू, हयू, यम्फू, यंफे, छिलिंग, लोहरंग और मेहवांग भाषाएं तेजी से गायब हो रही हैं। देर होने पर, विभिन्न किरात राई समूह अपनी भाषाओं के संरक्षण और संवर्धन के लिए प्रयास कर रहे हैं। लेकिन यह एक कठिन काम है।