राई जनजाति

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नेपाल की राई स्त्रियाँ

राई या 'खम्बू राई' नेपाल, सिक्किम, तथा दार्जीलिंग की पहाडियों की निवासी अति प्राचीन जनजाति है। किसी समय वे राजा भी थे। राई लोग भारतीय उपमहाद्वीप के स्वदेशी नृजातीय समूह हैं, जो अब आधुनिक नेपाल और वर्तमान भारत मे है , मुख्यतः सिक्किम और पश्चिम बंगाल (मुख्य रूप से दार्जिलिंग हिल्स) के भारतीय राज्यों में। वे राई अर्थ राजा थे (पुरानी खस कुरा (नेपाली) में राई का अर्थ राजा होता है। जब राजा पृथ्वी नारायण शाह ने खम्बू राजा को हरा नहीं सकते थे, तो साहा ने किसी तरह उन्हें विश्वास में लिया कि भूमि उनकी हमेशा के लिए है और उन्हें राई नाम दिया है। बिक्रम सम्बत 1632 के आसपास। तब राई को क्षेत्र के शीर्ष नेताओं को प्रदान किया गया था। उन्हें भूमि कर इकट्ठा करने की शक्ति दी गई थी। इसीलिए कभी-कभी राई लोगों को जिमी या जिमी-वाल कहा जाता है। राई किरात समूह से संबंधित हैं। किरात लिम्बु, सुनुवार, यक्खा और धिमाल ईन जातीय भी किरात समुदाय मे आते हैं