इंग्लेंड के राजा एडवर्ड III

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एडवर्ड III (13 नवंबर 1312 - 21 जून 1377), जिसे उनके परिग्रहण से पहले एडवर्ड ऑफ विंडसर के रूप में भी जाना जाता है, 1327 जनवरी से 1377 में अपनी मृत्यु तक इंग्लैंड के राजा और आयरलैंड के भगवान माने जाते थे। उन्हें अपनी सैन्य सफलता और शाही बहाली के लिए जाना जाता है। अपने पिता एडवर्ड II के विनाशकारी और अपरंपरागत शासन के बाद एडवर्ड III ने इंग्लैंड के साम्राज्य को यूरोप की सबसे दुर्जेय सैन्य शक्तियों में से एक में बदल दिया। उनका पचास साल का शासन अंग्रेजी इतिहास में सबसे लंबा था, और ब्लैक डेथ के विनाश के साथ-साथ कानून और सरकार में महत्वपूर्ण विकास देखा, विशेष रूप से अंग्रेजी संसद का विकास। उन्होंने अपने सबसे बड़े बेटे, एडवर्ड द ब्लैक प्रिंस को पीछे छोड़ दिया, और सिंहासन उनके पोते, रिचर्ड II को दे दिया गया।

एडवर्ड को चौदह साल की उम्र में ताज पहनाया गया था जब उसके पिता को उसकी मां, फ्रांस की इसाबेला और उसके प्रेमी रोजर मोर्टिमर ने अपदस्थ कर दिया था। सत्रह साल की उम्र में उन्होंने देश के वास्तविक शासक मोर्टिमर के खिलाफ एक सफल तख्तापलट का नेतृत्व किया और अपना व्यक्तिगत शासन शुरू किया। स्कॉटलैंड में एक सफल अभियान के बाद उन्होंने 1337 में खुद को फ्रांसीसी सिंहासन का असली उत्तराधिकारी घोषित किया। यह शुरू हुआ जिसे सौ साल के युद्ध के रूप में जाना जाने लगा। कुछ शुरुआती असफलताओं के बाद, युद्ध का यह पहला चरण इंग्लैंड के लिए असाधारण रूप से अच्छा रहा; क्रेसी और पोइटियर्स की जीत ने ब्रेटिग्नी की अत्यधिक अनुकूल संधि का नेतृत्व किया, जिसमें इंग्लैंड ने क्षेत्रीय लाभ अर्जित किया, और एडवर्ड ने फ्रांसीसी सिंहासन पर अपना दावा त्याग दिया। इस चरण को एडवर्डियन युद्ध के रूप में जाना जाएगा। एडवर्ड के बाद के वर्षों को मुख्यतः उनकी निष्क्रियता और खराब स्वास्थ्य के परिणामस्वरूप अंतरराष्ट्रीय विफलता और घरेलू कलह के रूप में चिह्नित किया गया था।

एडवर्ड एक मनमौजी व्यक्ति था लेकिन असामान्य क्षमादान में सक्षम था। वह कई मायनों में एक पारंपरिक राजा था जिसका मुख्य हित युद्ध था। अपने समय में और सदियों बाद प्रशंसित, बाद के व्हिग इतिहासकारों जैसे बिशप विलियम स्टब्स द्वारा एक गैर-जिम्मेदार साहसी के रूप में उनकी निंदा की गई; आधुनिक इतिहासकार उन्हें कुछ महत्वपूर्ण उपलब्धियों का श्रेय देते हैं।

प्रारंभिक जीवन (1312-1327)[संपादित करें]

एडवर्ड का जन्म 13 नवंबर 1312 को विंडसर कैसल में हुआ था, और अपने शुरुआती वर्षों में उन्हें अक्सर एडवर्ड ऑफ विंडसर कहा जाता था। उनके पिता, एडवर्ड II का शासनकाल, अंग्रेजी इतिहास का एक विशेष रूप से समस्याग्रस्त काल था। विवाद का एक स्रोत स्कॉटलैंड के साथ चल रहे युद्ध में राजा की निष्क्रियता और बार-बार असफल होना था। एक और विवादास्पद मुद्दा राजा के शाही पसंदीदा के एक छोटे समूह का अनन्य संरक्षण था। 1312 में एक पुरुष उत्तराधिकारी के जन्म ने औपनिवेशिक विरोध के संबंध में एडवर्ड II की स्थिति में अस्थायी रूप से सुधार किया। युवा राजकुमार की स्वतंत्र प्रतिष्ठा को और मजबूत करने के लिए, राजा ने उसे केवल बारह दिनों की उम्र में अर्ल ऑफ चेस्टर बनाया था।

1325 में, एडवर्ड द्वितीय को अपने बहनोई, फ्रांस के चार्ल्स चतुर्थ से अंग्रेजी डची ऑफ एक्विटाइन के लिए श्रद्धांजलि देने की मांग का सामना करना पड़ा। एडवर्ड देश छोड़ने के लिए अनिच्छुक था, क्योंकि असंतोष एक बार फिर घरेलू स्तर पर पनप रहा था, विशेष रूप से पसंदीदा ह्यूग डेस्पेंसर द यंगर के साथ अपने संबंधों को लेकर। इसके बजाय, उन्होंने अपने बेटे एडवर्ड को उनके स्थान पर ड्यूक ऑफ एक्विटाइन बनाया और उन्हें श्रद्धांजलि देने के लिए फ्रांस भेज दिया। युवा एडवर्ड के साथ उसकी मां इसाबेला भी थी, जो किंग चार्ल्स की बहन थी, और उसे फ्रांसीसियों के साथ एक शांति संधि पर बातचीत करनी थी। फ्रांस में रहते हुए, इसाबेला ने निर्वासित रोजर मोर्टिमर के साथ एडवर्ड को अपदस्थ करने की साजिश रची। उद्यम के लिए कूटनीतिक और सैन्य समर्थन का निर्माण करने के लिए, इसाबेला ने अपने बेटे की सगाई हैनाल्ट के बारह वर्षीय फिलिप से की थी। इंग्लैंड पर आक्रमण शुरू किया गया और एडवर्ड द्वितीय की सेना ने उसे पूरी तरह से छोड़ दिया। इसाबेला और मोर्टिमर ने एक संसद को बुलाया, और राजा को अपने बेटे को सिंहासन छोड़ने के लिए मजबूर किया गया, जिसे 25 जनवरी 1327 को लंदन में राजा घोषित किया गया था। नए राजा को 1 फरवरी को 14 साल की उम्र में वेस्टमिंस्टर एब्बे में एडवर्ड III के रूप में ताज पहनाया गया था।

प्रारंभिक शासनकाल (1327-1337)[संपादित करें]

व्यक्तिगत नियम[संपादित करें]

नए शासन में मोर्टिमर के दरबार में केंद्रीय स्थिति के कारण अन्य समस्याओं का सामना करना पड़ा, जो अब इंग्लैंड का वास्तविक शासक था। मोर्टिमर ने महान सम्पदा और खिताब हासिल करने के लिए अपनी शक्ति का इस्तेमाल किया, और उनकी अलोकप्रियता डरहम काउंटी में स्टैनहोप पार्क की लड़ाई में स्कॉट्स द्वारा अपमानजनक हार के साथ बढ़ी, और एडिनबर्ग-नॉर्थम्प्टन की आगामी संधि, 1328 में स्कॉट्स के साथ हस्ताक्षरित। साथ ही युवा राजा अपने अभिभावक के साथ संघर्ष में आ गया। मोर्टिमर जानता था कि राजा के संबंध में उसकी स्थिति अनिश्चित थी और उसने एडवर्ड का अनादर किया। 24 जनवरी 1328 को यॉर्क मिनस्टर में शादी करने वाले एडवर्ड और फिलिपा के 15 जून 1330 को एक बेटा एडवर्ड ऑफ वुडस्टॉक होने के बाद तनाव बढ़ गया।आखिरकार, राजा ने मोर्टिमर के खिलाफ सीधी कार्रवाई करने का फैसला किया। अपने करीबी साथी विलियम मोंटागु, तीसरे बैरन मोंटेगु और कुछ अन्य भरोसेमंद पुरुषों की सहायता से, एडवर्ड ने 19 अक्टूबर 1330 को नॉटिंघम कैसल में मोर्टिमर को आश्चर्यचकित कर दिया। मोर्टिमर को मार दिया गया और एडवर्ड III का व्यक्तिगत शासन शुरू हुआ।

स्कॉटलैंड में युद्ध[संपादित करें]

एडवर्ड III अपने नाम पर किए गए शांति समझौते से संतुष्ट नहीं थे, लेकिन स्कॉटलैंड के साथ युद्ध का नवीनीकरण शाही पहल के बजाय निजी तौर पर हुआ। द डिसइनहेरिटेड के नाम से जाने जाने वाले अंग्रेजी मैग्नेट के एक समूह, जिन्होंने शांति समझौते से स्कॉटलैंड में जमीन खो दी थी, ने स्कॉटलैंड पर आक्रमण किया और 1332 में डुप्लिन मूर की लड़ाई में एक बड़ी जीत हासिल की। उन्होंने एडवर्ड बॉलिओल को शिशु डेविड II के स्थान पर स्कॉटलैंड के राजा के रूप में स्थापित करने का प्रयास किया, लेकिन बैलिओल को जल्द ही निष्कासित कर दिया गया और एडवर्ड III की मदद लेने के लिए मजबूर किया गया। अंग्रेजी राजा ने महत्वपूर्ण सीमावर्ती शहर बेरविक की घेराबंदी करके जवाब दिया और हैलिडोन हिल की लड़ाई में एक बड़ी राहत देने वाली सेना को हराया। उन्होंने बैलिओल को सिंहासन पर बहाल किया और दक्षिणी स्कॉटलैंड में पर्याप्त मात्रा में भूमि प्राप्त की। इन जीतों को बनाए रखना कठिन साबित हुआ, क्योंकि डेविड II के प्रति वफादार सेना ने धीरे-धीरे देश पर नियंत्रण हासिल कर लिया। 1338 में, एडवर्ड III को स्कॉट्स के साथ एक संघर्ष विराम के लिए सहमत होने के लिए मजबूर किया गया था।

स्कॉटलैंड के प्रति रणनीति बदलने का एक कारण इंग्लैंड और फ्रांस के बीच संबंधों के लिए बढ़ती चिंता थी। जब तक स्कॉटलैंड और फ्रांस एक गठबंधन में थे, अंग्रेजों के सामने दो मोर्चों पर युद्ध लड़ने की संभावना थी। फ्रांसीसी ने अंग्रेजी तटीय शहरों पर छापे मारे, जिससे इंग्लैंड में पूर्ण पैमाने पर फ्रांसीसी आक्रमण की अफवाह फैल गई।

मध्य शासन (1337-1360)[संपादित करें]

स्लुइस[संपादित करें]

1337 में, फ्रांस के फिलिप VI ने अंग्रेजी राजा के डची ऑफ एक्विटाइन और पोन्थियू काउंटी को जब्त कर लिया। फ्रांसीसी राजा को श्रद्धांजलि देकर संघर्ष का शांतिपूर्ण समाधान निकालने के बजाय, जैसा कि उनके पिता ने किया था, एडवर्ड ने फिलिप IV के पोते के रूप में फ्रांसीसी ताज पर दावा करके जवाब दिया। 1316 और 1322 में स्थापित अज्ञेय उत्तराधिकार के उदाहरणों के आधार पर फ्रांसीसी ने इसे खारिज कर दिया। इसके बजाय, उन्होंने फिलिप IV के भतीजे, किंग फिलिप VI (हाउस ऑफ फ्रांस के एक अज्ञेय वंशज) के अधिकारों को बरकरार रखा, जिससे मंच की स्थापना हुई। सौ साल ' युद्ध (नीचे वंश वृक्ष देखें)। युद्ध के शुरुआती चरणों में, एडवर्ड की रणनीति अन्य महाद्वीपीय शासकों के साथ गठबंधन बनाने की थी। 1338 में, लुईस IV, पवित्र रोमन सम्राट, ने एडवर्ड को पवित्र रोमन साम्राज्य का विकर-जनरल नामित किया और उनके समर्थन का वादा किया। [28] 1373 के अंत तक, 1373 की एंग्लो-पुर्तगाली संधि ने एक एंग्लो-पुर्तगाली गठबंधन की स्थापना की। इन उपायों ने कुछ परिणाम दिए; युद्ध के इस चरण में एकमात्र बड़ी सैन्य जीत 24 जून 1340 को स्लुइस में अंग्रेजी नौसैनिक जीत थी, जिसने अंग्रेजी चैनल पर अपना नियंत्रण हासिल कर लिया।

युद्ध की लागत[संपादित करें]

इस बीच, एडवर्ड के महंगे गठबंधनों के कारण राज्य पर वित्तीय दबाव ने घर में असंतोष पैदा कर दिया। घर पर रीजेंसी परिषद बढ़ते राष्ट्रीय ऋण से निराश थी, जबकि महाद्वीप पर राजा और उसके कमांडर पर्याप्त धन उपलब्ध कराने में इंग्लैंड की सरकार की विफलता से नाराज थे। स्थिति से निपटने के लिए, एडवर्ड 30 नवंबर 1340 को अघोषित रूप से लंदन पहुंचे, इंग्लैंड लौट आए। क्षेत्र के मामलों को अव्यवस्थित पाते हुए, उन्होंने बड़ी संख्या में मंत्रियों और न्यायाधीशों के शाही प्रशासन को शुद्ध कर दिया। इन उपायों से घरेलू स्थिरता नहीं आई, और किंग और जॉन डी स्ट्रैटफ़ोर्ड, कैंटरबरी के आर्कबिशप के बीच एक गतिरोध उत्पन्न हुआ, जिसके दौरान स्ट्रैटफ़ोर्ड के रिश्तेदारों रॉबर्ट स्ट्रैटफ़ोर्ड, चिचेस्टर के बिशप और हेनरी डी स्ट्रैटफ़ोर्ड को अस्थायी रूप से शीर्षक से हटा दिया गया और क्रमशः कैद कर लिया गया। स्ट्रैटफ़ोर्ड ने दावा किया कि एडवर्ड ने शाही अधिकारियों को गिरफ्तार करके देश के कानूनों का उल्लंघन किया था। अप्रैल 1341 की संसद में एक निश्चित स्तर पर समझौता हुआ। यहां एडवर्ड को कराधान के बदले में अपनी वित्तीय और प्रशासनिक स्वतंत्रता की गंभीर सीमाओं को स्वीकार करने के लिए मजबूर होना पड़ा। फिर भी उसी वर्ष अक्टूबर में, राजा ने इस क़ानून को अस्वीकार कर दिया और आर्कबिशप स्ट्रैटफ़ोर्ड को राजनीतिक रूप से बहिष्कृत कर दिया गया। अप्रैल की संसद की असाधारण परिस्थितियों ने राजा को अधीन होने के लिए मजबूर कर दिया था, लेकिन सामान्य परिस्थितियों में मध्ययुगीन इंग्लैंड में राजा की शक्तियाँ वस्तुतः असीमित थीं, एक तथ्य जिसका एडवर्ड शोषण करने में सक्षम था।

इतिहासकार निकोलस रॉजर ने एडवर्ड III के "समुद्रों के संप्रभु" होने के दावे को प्रश्न में कहा, यह तर्क देते हुए कि हेनरी वी (1413-1422) के शासनकाल से पहले शायद ही कोई शाही नौसेना थी। रॉजर के विचार के बावजूद, किंग जॉन ने पहले ही गैली का एक शाही बेड़ा विकसित कर लिया था और इन जहाजों और अन्य जिन्हें गिरफ्तार कर लिया गया था (निजी स्वामित्व वाले जहाजों को शाही / राष्ट्रीय सेवा में खींच लिया गया) के लिए एक प्रशासन स्थापित करने का प्रयास किया था। उनके उत्तराधिकारी हेनरी तृतीय ने इस कार्य को जारी रखा। इस तथ्य के बावजूद कि उन्होंने, अपने पूर्ववर्ती के साथ, एक मजबूत और कुशल नौसैनिक प्रशासन विकसित करने की आशा की थी, उनके प्रयासों ने एक अनौपचारिक और अधिकतर तदर्थ प्रशासन का उत्पादन किया। एडवर्ड के शासनकाल के दौरान एक औपचारिक नौसैनिक प्रशासन उभरा, जिसमें प्रशासक शामिल थे और विलियम डी क्लेवर, मैथ्यू डी टॉर्कसी और जॉन डी हेटफील्ड के नेतृत्व में क्रमशः किंग्स जहाजों के क्लर्क की उपाधि धारण की। एडवर्ड III के शासनकाल के दौरान रॉबर्ट डी क्रुल इस पद को भरने वाले अंतिम व्यक्ति थे और इस पद पर उनका कार्यकाल सबसे लंबा होगा। यह उनके कार्यकाल के दौरान था कि एडवर्ड का नौसैनिक प्रशासन हेनरी VIII की काउंसिल ऑफ मरीन एंड नेवी बोर्ड और चार्ल्स I के बोर्ड ऑफ एडमिरल्टी जैसे उत्तराधिकारियों के शासनकाल के दौरान विकसित हुआ आधार बन जाएगा। रॉजर का यह भी तर्क है कि 1340 में स्लूइस और शायद 1350 में विंचेलसी के अलावा, चौदहवीं शताब्दी के अधिकांश समय में फ्रांसीसी का दबदबा था। फिर भी, फ्रांसीसियों ने कभी इंग्लैंड पर आक्रमण नहीं किया और फ्रांस के राजा जॉन द्वितीय की इंग्लैंड में कैद में मृत्यु हो गई। इसमें एक भूमिका निभाने के लिए और अन्य मामलों को संभालने के लिए एक अंग्रेजी नौसेना की आवश्यकता थी, जैसे कि एंग्लो-आयरिश लॉर्ड्स का विद्रोह और समुद्री डकैती के कार्य।

क्रेसी और पोइटियर्स[संपादित करें]

1340 के दशक की शुरुआत तक, यह स्पष्ट था कि एडवर्ड की गठबंधन की नीति बहुत महंगी थी, और बहुत कम परिणाम मिले। बाद के वर्षों में अंग्रेजी सेनाओं द्वारा अधिक प्रत्यक्ष भागीदारी देखी गई, जिसमें उत्तराधिकार का ब्रेटन युद्ध भी शामिल था, लेकिन ये हस्तक्षेप भी पहली बार में निष्फल साबित हुए। एडवर्ड ने 1,365,000 फ्लोरिन के फ्लोरेंटाइन ऋणों पर चूक की, जिसके परिणामस्वरूप उधारदाताओं की बर्बादी हुई।

जुलाई 1346 में एक बड़ा बदलाव आया, जब एडवर्ड ने 15,000 पुरुषों की सेना के साथ नॉरमैंडी के लिए नौकायन करते हुए एक बड़े आक्रमण का मंचन किया। उनकी सेना ने कैन शहर को बर्खास्त कर दिया और फ़्लैंडर्स में अंग्रेजी सेना के साथ मिलने के लिए उत्तरी फ़्रांस में मार्च किया। एडवर्ड का फ्रांसीसी सेना को शामिल करने का प्रारंभिक इरादा नहीं था, लेकिन सोम्मे के उत्तर में क्रेसी में, उन्होंने अनुकूल इलाके पाया और फिलिप VI के नेतृत्व में एक पीछा करने वाली सेना से लड़ने का फैसला किया। 26 अगस्त को, अंग्रेजी सेना ने क्रेसी की लड़ाई में एक बहुत बड़ी फ्रांसीसी सेना को हरा दिया। इसके कुछ ही समय बाद, 17 अक्टूबर को, एक अंग्रेजी सेना ने नेविल्स क्रॉस की लड़ाई में स्कॉटलैंड के राजा डेविड द्वितीय को हरा दिया और कब्जा कर लिया। अपनी उत्तरी सीमाओं को सुरक्षित करने के साथ, एडवर्ड ने फ्रांस के खिलाफ अपने बड़े हमले को जारी रखने के लिए स्वतंत्र महसूस किया, कैलिस शहर की घेराबंदी की। यह ऑपरेशन सौ साल के युद्ध का सबसे बड़ा अंग्रेजी उपक्रम था, जिसमें 35,000 लोगों की सेना शामिल थी। घेराबंदी 4 सितंबर 1346 को शुरू हुई और 3 अगस्त 1347 को शहर के आत्मसमर्पण करने तक चली।

कैलिस के पतन के बाद, एडवर्ड के नियंत्रण से बाहर के कारकों ने उसे युद्ध के प्रयासों को समाप्त करने के लिए मजबूर किया। 1348 में, ब्लैक डेथ ने इंग्लैंड पर पूरी ताकत से हमला किया, जिससे देश की एक तिहाई या अधिक आबादी की मौत हो गई। जनशक्ति के इस नुकसान के कारण खेतिहर मजदूरों की कमी हो गई, और मजदूरी में इसी तरह की वृद्धि हुई। महान जमींदार जनशक्ति की कमी और श्रम लागत में परिणामी मुद्रास्फीति के साथ संघर्ष करते रहे। मजदूरी में वृद्धि को रोकने के लिए, राजा और संसद ने 1349 में मजदूरों के अध्यादेश के साथ जवाब दिया, उसके बाद 1351 में मजदूरों की क़ानून। मजदूरी को विनियमित करने के ये प्रयास लंबे समय में सफल नहीं हो सके, लेकिन अल्पावधि में उन्हें बड़े जोश के साथलागू किया गया। कुल मिलाकर, प्लेग ने सरकार और समाज को पूरी तरह से भंग नहीं किया, और रिकवरी उल्लेखनीय रूप से तेज थी। यह काफी हद तक कोषाध्यक्ष विलियम एडिंगटन और मुख्य न्यायाधीश विलियम डी शेयरशुल जैसे शाही प्रशासकों के सक्षम नेतृत्व के लिए धन्यवाद था।

1350 के दशक के मध्य तक महाद्वीप पर सैन्य अभियानों को बड़े पैमाने पर फिर से शुरू नहीं किया गया था। 1356 में, एडवर्ड के सबसे बड़े बेटे, एडवर्ड, प्रिंस ऑफ वेल्स ने पोइटियर्स की लड़ाई में एक महत्वपूर्ण जीत हासिल की। बहुत अधिक संख्या में अंग्रेजी सेना ने न केवल फ्रांसीसी को हराया, बल्कि फ्रांसीसी राजा जॉन II और उनके सबसे छोटे बेटे फिलिप को भी पकड़ लिया। एक के बाद एक जीत के बाद, फ्रांस में अंग्रेजों की बड़ी संपत्ति थी, फ्रांसीसी राजा अंग्रेजी हिरासत में थे, और फ्रांसीसी केंद्र सरकार लगभग पूरी तरह से ध्वस्त हो गई थी। इस बात पर एक ऐतिहासिक बहस होती रही है कि क्या एडवर्ड का फ्रांसीसी ताज के लिए दावा मूल रूप से वास्तविक था, या क्या यह केवल फ्रांसीसी सरकार पर दबाव बनाने के लिए एक राजनीतिक चाल थी। मूल मंशा के बावजूद, कहा गया दावा अब पहुंच के भीतर लग रहा था। फिर भी 1359 में एक अभियान, जिसका उद्देश्य उपक्रम को पूरा करना था, अनिर्णायक था। इसलिए, 1360 में, एडवर्ड ने ब्रेटिग्नी की संधि को स्वीकार कर लिया, जिसके द्वारा उन्होंने फ्रांसीसी सिंहासन के लिए अपने दावों को त्याग दिया, लेकिन पूर्ण संप्रभुता में अपनी विस्तारित फ्रांसीसी संपत्ति को सुरक्षित कर लिया।

सरकार[संपादित करें]

विधान[संपादित करें]

एडवर्ड के शासनकाल के मध्य वर्ष महत्वपूर्ण विधायी गतिविधि की अवधि थे। शायद सबसे प्रसिद्ध कानून 1351 का मजदूरों का क़ानून था, जिसने ब्लैक डेथ के कारण होने वाली श्रम की कमी की समस्या को संबोधित किया। क़ानून ने उनके पूर्व-प्लेग स्तर पर मजदूरी तय की और किसानों की गतिशीलता को यह कहते हुए रोक दिया कि लॉर्ड्स का सबसे पहले पुरुषों की सेवाओं पर दावा था। क़ानून को बनाए रखने के ठोस प्रयासों के बावजूद, यह अंततः भूमि मालिकों के बीच श्रम के लिए प्रतिस्पर्धा के कारण विफल हो गया। कानून को "आपूर्ति और मांग के कानून के खिलाफ कानून बनाने" के प्रयास के रूप में वर्णित किया गया है, जिसने इसे विफल होने के लिए बर्बाद कर दिया। फिर भी, श्रम की कमी ने हाउस ऑफ कॉमन्स के छोटे जमींदारों और हाउस ऑफ लॉर्ड्स के बड़े जमींदारों के बीच रुचि का एक समुदाय बनाया था। परिणामी उपायों ने किसानों को नाराज कर दिया, जिससे 1381 का किसान विद्रोह हुआ।

एडवर्ड III का शासनकाल एविग्नन में पोप के तथाकथित बेबीलोनियन कैद के साथ मेल खाता था। फ़्रांस के साथ युद्धों के दौरान, इंग्लैंड में बड़े पैमाने पर फ्रांसीसी ताज द्वारा नियंत्रित पोपसी द्वारा कथित अन्याय के खिलाफ विरोध का उदय हुआ। अंग्रेजी चर्च के पापल कराधान को देश के दुश्मनों को वित्तपोषित करने का संदेह था, जबकि प्रावधानों के अभ्यास (पोप द्वारा मौलवियों के लिए लाभ प्रदान करना) ने अंग्रेजी आबादी में नाराजगी का कारण बना। क्रमशः 1350 और 1353 के प्रोवाइजर्स और प्रेमुनियर की विधियों का उद्देश्य पोप के लाभों पर प्रतिबंध लगाकर, साथ ही साथ अंग्रेजी विषयों पर पोप कोर्ट की शक्ति को सीमित करके इसमें संशोधन करना था। विधियों ने राजा और पोप के बीच के संबंधों को नहीं तोड़ा, जो एक दूसरे पर समान रूप से निर्भर थे।

अन्य महत्वपूर्ण कानूनों में राजद्रोह अधिनियम 1351 शामिल है। यह वास्तव में शासन की सद्भावना थी जिसने इस विवादास्पद अपराध की परिभाषा पर आम सहमति की अनुमति दी थी। फिर भी सबसे महत्वपूर्ण कानूनी सुधार संभवत: शांति के न्याय से संबंधित था। यह संस्था एडवर्ड III के शासनकाल से पहले शुरू हुई थी, लेकिन 1350 तक, न्यायाधीशों को न केवल अपराधों की जांच करने और गिरफ्तारी करने की शक्ति दी गई थी, बल्कि गुंडागर्दी सहित मामलों की कोशिश करने की भी शक्ति दी गई थी। इसके साथ, स्थानीय अंग्रेजी न्याय के प्रशासन में एक स्थायी स्थिरता पैदा हो गई थी।

संसद और कराधान[संपादित करें]

एक प्रतिनिधि संस्था के रूप में संसद एडवर्ड III के समय तक पहले से ही अच्छी तरह से स्थापित हो चुकी थी, लेकिन फिर भी शासन इसके विकास के लिए केंद्रीय था। इस अवधि के दौरान, अंग्रेजी बैरनेज की सदस्यता, जो पहले कुछ अस्पष्ट समूह था, संसद में व्यक्तिगत समन प्राप्त करने वालों तक ही सीमित हो गई। यह तब हुआ जब संसद धीरे-धीरे एक द्विसदनीय संस्था के रूप में विकसित हुई, जिसमें हाउस ऑफ लॉर्ड्स और हाउस ऑफ कॉमन्स शामिल थे। फिर भी यह लॉर्ड्स में नहीं था, बल्कि कॉमन्स में था कि कॉमन्स की बढ़ती राजनीतिक भूमिका के साथ सबसे बड़ा परिवर्तन हुआ। जानकारीपूर्ण है गुड पार्लियामेंट, जहां पहली बार कॉमन्स-यद्यपि महान समर्थन के साथ-राजनीतिक संकट पैदा करने के लिए जिम्मेदार थे। इस प्रक्रिया में, महाभियोग की प्रक्रिया और अध्यक्ष के कार्यालय दोनों का निर्माण किया गया। भले ही राजनीतिक लाभ केवल अस्थायी अवधि के थे, यह संसद अंग्रेजी राजनीतिक इतिहास में एक वाटरशेड का प्रतिनिधित्व करती थी।

कॉमन्स का राजनीतिक प्रभाव मूल रूप से कर देने के उनके अधिकार में था। सौ साल के युद्ध की वित्तीय मांगें बहुत अधिक थीं, और राजा और उनके मंत्रियों ने खर्चों को कवर करने के विभिन्न तरीकों की कोशिश की। राजा के पास ताज की भूमि से एक स्थिर आय थी, और वह इतालवी और घरेलू फाइनेंसरों से पर्याप्त ऋण भी ले सकता था। युद्ध को वित्तपोषित करने के लिए, उसे अपनी प्रजा पर कराधान का सहारा लेना पड़ा। कराधान ने दो प्राथमिक रूप लिए: लेवी और सीमा शुल्क। लेवी सभी चल संपत्ति के अनुपात का अनुदान था, आमतौर पर कस्बों के लिए दसवां और खेत के लिए पंद्रहवां। यह बड़ी रकम का उत्पादन कर सकता था, लेकिन इस तरह के प्रत्येक शुल्क को संसद द्वारा अनुमोदित किया जाना था, और राजा को इसकी आवश्यकता साबित करनी थी। इसलिए सीमा शुल्क ने आय के एक स्थिर और विश्वसनीय स्रोत के रूप में एक स्वागत योग्य पूरक प्रदान किया। ऊन के निर्यात पर एक "प्राचीन शुल्क" 1275 से अस्तित्व में था। एडवर्ड I ने ऊन पर एक अतिरिक्त शुल्क लगाने की कोशिश की थी, लेकिन यह अलोकप्रिय माल्टोल्ट, या "अन्यायपूर्ण सटीक", जल्द ही छोड़ दिया गया था। फिर, 1336 के बाद से, ऊन निर्यात से शाही राजस्व बढ़ाने के उद्देश्य से योजनाओं की एक श्रृंखला शुरू की गई। कुछ प्रारंभिक समस्याओं और असंतोष के बाद, 1353 के स्टेपल ऑफ स्टैपल के माध्यम से यह सहमति हुई कि नए रीति-रिवाजों को संसद द्वारा अनुमोदित किया जाना चाहिए, हालांकि वास्तव में वे स्थायी हो गए थे।

एडवर्ड III के शासनकाल के स्थिर कराधान के माध्यम से, संसद और विशेष रूप से कॉमन्स ने राजनीतिक प्रभाव प्राप्त किया। एक आम सहमति सामने आई कि कर के न्यायसंगत होने के लिए, राजा को अपनी आवश्यकता साबित करनी होगी, इसे क्षेत्र के समुदाय द्वारा प्रदान किया जाना था, और यह उस समुदाय के लाभ के लिए होना था। कर लगाने के अलावा, संसद राजा को शिकायतों के निवारण के लिए याचिकाएं भी पेश करेगी, जो अक्सर शाही अधिकारियों द्वारा कुशासन से संबंधित होती हैं। इस तरह यह प्रणाली दोनों पक्षों के लिए फायदेमंद थी। इस प्रक्रिया के माध्यम से आम लोग, और जिस समुदाय का वे प्रतिनिधित्व करते थे, वे राजनीतिक रूप से जागरूक हो गए, और संवैधानिक राजतंत्र के विशेष अंग्रेजी ब्रांड की नींव रखी गई।

शिष्टता और राष्ट्रीय पहचान[संपादित करें]

सेंट्रल टू एडवर्ड III की नीति युद्ध और प्रशासन के उद्देश्यों के लिए उच्च कुलीनता पर निर्भरता थी। जबकि उनके पिता नियमित रूप से अपने साथियों के एक बड़े हिस्से के साथ संघर्ष में थे, एडवर्ड III ने सफलतापूर्वक अपने और अपने महान विषयों के बीच सौहार्द की भावना पैदा की। [83] एडवर्ड I और एडवर्ड II दोनों ही कुलीनता के प्रति अपनी नीति में सीमित थे, एडवर्ड III के शासनकाल से पहले के साठ वर्षों के दौरान कुछ नए साथियों के निर्माण की अनुमति दी। एडवर्ड III ने इस प्रवृत्ति को उलट दिया, जब 1337 में, आसन्न युद्ध की तैयारी के रूप में, उन्होंने उसी दिन छह नए अर्ल बनाए।

उसी समय, एडवर्ड ने राजा के करीबी रिश्तेदारों के लिए ड्यूक की नई उपाधि की शुरुआत करके, पीयरेज के रैंक को ऊपर की ओर बढ़ाया। इसके अलावा, उन्होंने संभवतः 1348 में ऑर्डर ऑफ द गार्टर के निर्माण के द्वारा इस समूह के भीतर समुदाय की भावना को बढ़ाया। किंग आर्थर की गोल मेज को पुनर्जीवित करने के लिए 1344 की एक योजना कभी सफल नहीं हुई, लेकिन नए आदेश ने इसका अर्थ निकाला। गार्टर के वृत्ताकार आकार से किंवदंती। क्रेसी अभियान (1346-7) के दौरान एडवर्ड के युद्धकालीन अनुभव गोलमेज परियोजना के उनके परित्याग में एक निर्णायक कारक प्रतीत होते हैं। यह तर्क दिया गया है कि 1346 में क्रेसी में अंग्रेजों द्वारा नियोजित कुल युद्ध रणनीति आर्थरियन आदर्शों के विपरीत थी और विशेष रूप से गार्टर की संस्था के समय आर्थर को एडवर्ड के लिए एक समस्याग्रस्त प्रतिमान बना दिया। 15 वीं शताब्दी की शुरुआत में स्टैट्यूट्स ऑफ द गार्टर की जीवित प्रतियों में किंग आर्थर और गोलमेज का कोई औपचारिक संदर्भ नहीं है, लेकिन 1358 के गार्टर पर्व में एक गोल मेज खेल शामिल था। इस प्रकार अनुमानित गोलमेज फेलोशिप और वास्तविक ऑर्डर ऑफ द गार्टर के बीच कुछ ओवरलैप था। पॉलीडोर वर्जिल बताता है कि कैसे केंट के युवा जोआन-कथित रूप से उस समय राजा का पसंदीदा था-कैलाइस में एक गेंद पर गलती से अपना गार्टर गिरा दिया। किंग एडवर्ड ने भीड़ के आने वाले उपहास का जवाब अपने घुटने के चारों ओर होनी सोइट क्वि मल य पेन्स (उस पर शर्म आती है जो इसे बुरा सोचता है) शब्दों के साथ अपने घुटने के चारों ओर बांध कर दिया।

अभिजात वर्ग के इस सुदृढ़ीकरण और राष्ट्रीय पहचान की उभरती भावना को फ्रांस में युद्ध के संयोजन के रूप में देखा जाना चाहिए। जिस तरह स्कॉटलैंड के साथ युद्ध ने किया था, उसी तरह फ्रांसीसी आक्रमण के डर ने राष्ट्रीय एकता की भावना को मजबूत करने में मदद की, और उस अभिजात वर्ग का राष्ट्रीयकरण किया जो नॉर्मन विजय के बाद से बड़े पैमाने पर एंग्लो-नॉर्मन था। एडवर्ड I के समय से, लोकप्रिय मिथक ने सुझाव दिया कि फ्रांसीसी ने अंग्रेजी भाषा को खत्म करने की योजना बनाई थी, और जैसा कि उनके दादा ने किया था, एडवर्ड III ने इस डर का अधिकतम लाभ उठाया। नतीजतन, अंग्रेजी भाषा ने एक मजबूत पुनरुद्धार का अनुभव किया; 1362 में, एक क़ानून की दलील ने अदालतों में अंग्रेजी का उपयोग करने का आदेश दिया,  और उसके एक साल बाद, संसद पहली बार अंग्रेजी में खोली गई। उसी समय, स्थानीय भाषा ने विलियम लैंगलैंड, जॉन गॉवर और विशेष रूप से जेफ्री चौसर द्वारा द कैंटरबरी टेल्स के कार्यों के माध्यम से एक साहित्यिक भाषा के रूप में एक पुनरुद्धार देखा। फिर भी इस आंग्लीकरण की सीमा को बढ़ा-चढ़ाकर नहीं बताया जाना चाहिए। 1362 की संविधि वास्तव में फ़्रांसीसी भाषा में लिखी गई थी और इसका तत्काल प्रभाव बहुत कम था, और संसद 1377 के अंत तक उस भाषा में खोली गई थी। [95] द ऑर्डर ऑफ द गार्टर, हालांकि एक विशिष्ट अंग्रेजी संस्था है, इसमें जॉन IV, ड्यूक ऑफ ब्रिटनी और रॉबर्ट ऑफ नामुर जैसे विदेशी सदस्य भी शामिल हैं।

बाद के वर्षों और मृत्यु (1360–1377)

जबकि एडवर्ड का प्रारंभिक शासन ऊर्जावान और सफल रहा था, उसके बाद के वर्षों को जड़ता, सैन्य विफलता और राजनीतिक संघर्ष से चिह्नित किया गया था। राज्य के दिन-प्रतिदिन के मामलों में एडवर्ड के लिए सैन्य अभियान की तुलना में कम अपील थी, इसलिए 1360 के दशक के दौरान एडवर्ड अपने अधीनस्थों, विशेष रूप से विलियम वायकेहम की मदद पर अधिक निर्भर था। एक रिश्तेदार अपस्टार्ट, वाइकेहम को 1363 में प्रिवी सील का रक्षक और 1367 में चांसलर बनाया गया था, हालांकि उनकी अनुभवहीनता से जुड़ी राजनीतिक कठिनाइयों के कारण, संसद ने उन्हें 1371 में कुलाधिपति पद से इस्तीफा देने के लिए मजबूर किया। एडवर्ड की मुश्किलें उसके सबसे भरोसेमंद आदमियों की मौत थीं, जिनमें से कुछ 1361-62 में प्लेग की पुनरावृत्ति थी। 1330 तख्तापलट में एडवर्ड के साथी, सैलिसबरी के प्रथम अर्ल विलियम मोंटेगु की मृत्यु 1344 में ही हो गई थी। हंटिंगडन के प्रथम अर्ल विलियम डी क्लिंटन, जो नॉटिंघम में राजा के साथ भी थे, की मृत्यु 1354 में हुई। 1337, विलियम डी बोहुन, नॉर्थम्प्टन के प्रथम अर्ल, 1360 में मृत्यु हो गई, और अगले वर्ष ग्रोसमोंट के हेनरी, शायद एडवर्ड के कप्तानों में सबसे महान, प्लेग के शिकार हो गए। उनकी मृत्यु के कारण अधिकांश जागीरदार युवा और अधिक स्वाभाविक रूप से राजा की तुलना में राजकुमारों के साथ जुड़ गए।

तेजी से, एडवर्ड ने सैन्य अभियानों के नेतृत्व के लिए अपने बेटों पर भरोसा करना शुरू कर दिया। राजा के दूसरे बेटे, एंटवर्प के लियोनेल ने आयरलैंड में बड़े पैमाने पर स्वायत्त एंग्लो-आयरिश लॉर्ड्स को बलपूर्वक अपने अधीन करने का प्रयास किया। उद्यम विफल हो गया, और उनके पास एकमात्र स्थायी निशान 1366 में किलकेनी की दमनकारी प्रतिमाएँ थीं। फ्रांस में, इस बीच, ब्रेटिग्नी की संधि के बाद का दशक अपेक्षाकृत शांति का था, लेकिन 8 अप्रैल 1364 को जॉन II की इंग्लैंड में कैद में मृत्यु हो गई, घर पर अपनी फिरौती जुटाने की असफल कोशिश के बाद। उसके बाद जोरदार चार्ल्स वी थे, जिन्होंने फ्रांस के कॉन्स्टेबल बर्ट्रेंड डू गुसेक्लिन की मदद ली थी। 1369 में, फ्रांसीसी युद्ध नए सिरे से शुरू हुआ, और एडवर्ड के बेटे जॉन ऑफ गौंट को एक सैन्य अभियान की जिम्मेदारी दी गई। प्रयास विफल रहा, और 1375 में ब्रुग्स की संधि के साथ, फ्रांस में महान अंग्रेजी संपत्ति केवल कैलाइस, बोर्डो और बेयोन के तटीय शहरों तक सिमट गई।

विदेशों में सैन्य विफलता, और निरंतर अभियानों के संबद्ध वित्तीय दबाव ने घर में राजनीतिक असंतोष को जन्म दिया। 1376 की संसद, तथाकथित अच्छी संसद में समस्याएं सामने आईं। संसद को कराधान देने के लिए बुलाया गया था, लेकिन हाउस ऑफ कॉमन्स ने विशिष्ट शिकायतों को दूर करने का अवसर लिया। विशेष रूप से, आलोचना राजा के कुछ निकटतम सलाहकारों की ओर निर्देशित की गई थी। लॉर्ड चेम्बरलेन विलियम लैटिमर, चौथे बैरन लैटिमर, और स्टीवर्ड ऑफ़ द हाउसहोल्ड जॉन नेविल, तीसरे बैरन नेविल डी रैबी को उनके पदों से बर्खास्त कर दिया गया। एडवर्ड की मालकिन, ऐलिस पेरर्स, जिसे उम्र बढ़ने वाले राजा पर बहुत अधिक शक्ति रखने के लिए देखा गया था, को अदालत से निकाल दिया गया था। फिर भी कॉमन्स का असली विरोधी, वाइकेहम और एडमंड मोर्टिमर, मार्च के तीसरे अर्ल जैसे शक्तिशाली पुरुषों द्वारा समर्थित, जॉन ऑफ गौंट था। वुडस्टॉक के राजा और एडवर्ड दोनों इस समय तक बीमारी से अक्षम हो चुके थे, जिससे गौंट सरकार के आभासी नियंत्रण में आ गए थे। गौंट को संसद की मांगों को मानने के लिए मजबूर किया गया था, लेकिन इसके अगले दीक्षांत समारोह में, 1377 में, अच्छी संसद की अधिकांश उपलब्धियों को उलट दिया गया था।

एडवर्ड का इससे कोई लेना-देना नहीं था; लगभग 1375 के बाद उन्होंने क्षेत्र की सरकार में एक सीमित भूमिका निभाई। 29 सितंबर 1376 के आसपास वे एक बड़े फोड़े से बीमार पड़ गए। फरवरी 1377 में ठीक होने की एक संक्षिप्त अवधि के बाद, 21 जून को शीन में एक स्ट्रोक से राजा की मृत्यु हो गई।

उत्तराधिकार[संपादित करें]

1376 में, एडवर्ड ने 1340 में पैदा हुए जॉन ऑफ गौंट के दूसरे स्थान का हवाला देते हुए, मुकुट के उत्तराधिकार के आदेश पर पत्रों के पेटेंट पर हस्ताक्षर किए, लेकिन 1338 में पैदा हुई लियोनेल की बेटी फिलिपा की अनदेखी की। फिलिप का बहिष्कार एडवर्ड आई के निर्णय के विपरीत था। 1290, जिसने महिलाओं के ताज के वारिस होने और इसे उनके वंशजों को देने के अधिकार को मान्यता दी थी।

एडवर्ड III का उत्तराधिकारी उसका दस वर्षीय पोता, किंग रिचर्ड II, एडवर्ड ऑफ वुडस्टॉक का पुत्र था, क्योंकि वुडस्टॉक की स्वयं 8 जून 1376 को मृत्यु हो गई थी।

1376 में निर्धारित उत्तराधिकार के क्रम ने 1399 में हाउस ऑफ़ लैंकेस्टर को सिंहासन तक पहुँचाया (जॉन ऑफ़ गौंट लैंकेस्टर के ड्यूक थे), जबकि एडवर्ड I द्वारा तय किया गया नियम फिलिपा के वंशजों का पक्ष लेता, उनमें से हाउस ऑफ़ यॉर्क, रिचर्ड के साथ शुरुआत यॉर्क के, उनके परपोते।

विरासत[संपादित करें]

एडवर्ड III ने अपने जीवनकाल में अभूतपूर्व लोकप्रियता हासिल की, और यहां तक ​​कि उसके बाद के शासनकाल की परेशानियों को भी सीधे राजा पर दोष नहीं दिया गया। उनके समकालीन जीन फ्रोइसार्ट ने अपने क्रॉनिकल्स में लिखा: "उनकी तरह राजा आर्थर के दिनों से नहीं देखा गया था।"  यह दृश्य कुछ समय के लिए बना रहा लेकिन, समय के साथ, राजा की छवि बदल गई। बाद के युग के व्हिग इतिहासकारों ने विदेशी विजय के लिए संवैधानिक सुधार को प्राथमिकता दी और एडवर्ड पर अपने राष्ट्र के प्रति अपनी जिम्मेदारियों की अनदेखी करने का आरोप लगाया। बिशप स्टब्स ने अपने काम इंग्लैंड के संवैधानिक इतिहास में कहा है:

एडवर्ड III एक राजनेता नहीं थे, हालाँकि उनके पास कुछ योग्यताएँ थीं जो शायद उन्हें एक सफल व्यक्ति बनाती थीं। वह एक योद्धा था; महत्वाकांक्षी, बेईमान, स्वार्थी, असाधारण और दिखावटी। एक राजा के रूप में उनके दायित्व उस पर बहुत हल्के से बैठे थे। वह खुद को किसी विशेष कर्तव्य से बंधा हुआ महसूस नहीं करता था, या तो शाही वर्चस्व के सिद्धांत को बनाए रखने के लिए या ऐसी नीति का पालन करने के लिए जो उसके लोगों को लाभ पहुंचाए। रिचर्ड I की तरह, उन्होंने मुख्य रूप से आपूर्ति के स्रोत के रूप में इंग्लैंड को महत्व दिया।

इस दृष्टिकोण को "एडवर्ड III एंड द हिस्टोरियन्स" शीर्षक से 1960 के एक लेख में चुनौती दी गई है, जिसमें मे मैककिसैक स्टब्स के फैसले की टेलीलॉजिकल प्रकृति की ओर इशारा करता है। एक मध्ययुगीन राजा से संसदीय राजतंत्र के भविष्य के किसी आदर्श की दिशा में काम करने की उम्मीद नहीं की जा सकती थी, जैसे कि वह अपने आप में अच्छा हो; बल्कि, उनकी भूमिका व्यावहारिक थी - व्यवस्था बनाए रखने और समस्याओं के उत्पन्न होने पर उन्हें हल करने के लिए। इस पर, एडवर्ड ने उत्कृष्ट प्रदर्शन किया। एडवर्ड पर अपने छोटे बेटों को बहुत उदारतापूर्वक समर्थन देने और इस तरह से वंशवादी संघर्ष को बढ़ावा देने का भी आरोप लगाया गया था, जिसकी परिणति गुलाब के युद्धों में हुई थी। इस दावे को केबी ने खारिज कर दिया था। मैकफर्लेन, जिन्होंने तर्क दिया कि यह न केवल युग की सामान्य नीति थी, बल्कि सर्वश्रेष्ठ भी थी। बाद के राजा के जीवनी लेखक जैसे मार्क ऑरमोड और इयान मोर्टिमर ने इस ऐतिहासिक प्रवृत्ति का अनुसरण किया है। पुराना नकारात्मक दृष्टिकोण पूरी तरह से गायब नहीं हुआ है; हाल ही में 2001 में, नॉर्मन कैंटर ने एडवर्ड को एक "लालची और परपीड़क ठग" और "विनाशकारी और निर्दयी ताकत" के रूप में वर्णित किया।

एडवर्ड के चरित्र के बारे में जो ज्ञात है, वह आवेगी और मनमौजी हो सकता है, जैसा कि 1340/41 में स्ट्रैटफ़ोर्ड और मंत्रियों के खिलाफ उसके कार्यों से देखा गया था। साथ ही, वह अपने क्षमादान के लिए जाने जाते थे; मोर्टिमर के पोते को न केवल दोषमुक्त किया गया था, वह फ्रांसीसी युद्धों में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाने के लिए आया था और अंततः उसे नाइट ऑफ द गार्टर बनाया गया था। अपने धार्मिक विचारों और अपने हितों दोनों में, एडवर्ड एक पारंपरिक व्यक्ति थे। उनकी पसंदीदा खोज युद्ध की कला थी और इसमें, उन्होंने अच्छे राजत्व की मध्ययुगीन धारणा के अनुरूप किया। एक योद्धा के रूप में वे इतने सफल थे कि एक आधुनिक सैन्य इतिहासकार ने उन्हें अंग्रेजी इतिहास का सबसे महान सेनापति बताया है। ऐसा लगता है कि वह असामान्य रूप से अपनी पत्नी रानी फिलिप के प्रति समर्पित रहा है। एडवर्ड की यौन कामुकता के बारे में बहुत कुछ किया गया है, लेकिन ऐलिस पेरर्स के उसके प्रेमी बनने से पहले उसकी ओर से किसी भी बेवफाई का कोई सबूत नहीं है, और उस समय तक रानी पहले से ही बीमार थी। यह भक्ति बाकी परिवार तक भी फैली; अपने कई पूर्ववर्तियों के विपरीत, एडवर्ड को अपने पांच वयस्क पुत्रों में से किसी के भी विरोध का सामना नहीं करना पड़ा।